Denise Coates – a garota que mudou o mundo das apostas esportivas no Reino Unido
A casa de apostas Bet365 é uma marca mundialmente famosa no setor de jogos de azar e uma das empresas mais bem-sucedidas do Reino Unido, com sede em Stoke-on-Trent, um dos principais contribuintes do país, empregando mais de 5.500 pessoas. Mesmo aqui na Ucrânia, o Bet365 é conhecido pela maioria dos apostadores. Muitos usam o site do BC para acompanhar eventos esportivos ao vivo, pois essa casa de apostas tem um dos rastreadores de partidas mais convenientes e informativos do mundo das apostas e muitos serviços que são úteis mesmo sem a possibilidade de apostar no Bet365. Surpreendentemente, a marca mais bem-sucedida no mundo das apostas on-line (universalmente reconhecida e oficialmente confirmada por uma série de prêmios) foi criada em 2000 por uma garota que havia concluído recentemente uma graduação em econometria na Universidade de Sheffield e convenceu seu pai e seu irmão conservadores, que inicialmente eram céticos em relação às ideias de Denise, a investir muito dinheiro na criação de um novo BC. Denise provou ser uma matemática brilhante durante seus estudos e sua família, logo após se formar na universidade, a colocou no departamento de contabilidade de uma rede de lojas de apostas do império de apostas de seu pai, Peter Coates. Mas, para Denise, a contabilidade era um trabalho muito chato e ela se ofereceu como caixa para monitorar todas as lojas de apostas da empresa ("uma pequena rede de pequenas e sujas lojas de apostas") e descobriu que suas perspectivas eram muito ruins. Peter Coates era um empresário que começou na época dos quadros-negros especiais como a principal ferramenta de uma casa de apostas, abrindo uma loja de apostas perto de um estacionamento. Ele, assim como os proprietários de outras lojas de apostas do Reino Unido - William Hill, Ladbrokes, BetFred, Victor Chandler - viu uma maneira de expandir seus negócios criando e recomprando novas lojas de apostas e assumindo territórios, mas Denise viu o futuro de forma muito diferente. Mais tarde, o irmão de Denise, John, relembrou que, depois de entrar no negócio da família, Denise começou a dizer como uma louca que o futuro do negócio de apostas era on-line e que o negócio "terrestre" deveria ser eliminado o mais rápido possível, pois logo deixaria de ser lucrativo. Hoje em dia, isso é óbvio para todos, mas no final dos anos 90, tais pensamentos ainda não haviam entrado na cabeça dos proprietários das principais casas de apostas da Grã-Bretanha e o segmento on-line em Foggy Albion não estava muito desenvolvido. Como resultado, foi a família Coates, graças à introdução das ideias de Denise nas cabeças de seu pai e irmão, que foi a primeira a iniciar a transição do formato de trabalho em terra para o setor on-line. E foram os Coates que apostaram no on-line como tomadores de risco. Denise: "Hipotecamos todos os nossos pontos de apostas e investimos tudo no desenvolvimento do site e do negócio on-line. Sabíamos que a mudança estava chegando ao setor, mas apostamos tudo o que tínhamos nela. Se você preferir, éramos verdadeiros apostadores." O empréstimo de £15 milhões que a família Coates fez ao RBS Bank conseguiu cobrir em 2005 com a venda de todas as lojas de apostas por £40 milhões. Eles se desfizeram das lojas, que foram para a Coral, a maior cadeia de lojas de apostas da época, sem questionar ou se arrepender, pois o projeto on-line já era lucrativo e tinha um potencial incrível, superando outras marcas de apostas do Reino Unido que estavam apenas começando a se reerguer. Embora a Bet365 pudesse muito bem ter se instalado em Malta ou Gibraltar, onde o clima fiscal é mais brando, a casa de apostas escolheu como local de princípio a antiga capital da cerâmica da Grã-Bretanha, Stoke-on-Trent, onde uma colmeia de atividades de alta tecnologia logo cresceu em uma área industrial com milhares de funcionários vivendo e gastando seu dinheiro em uma cidade que não é a mais atraente da Grã-Bretanha. "Por que Stoke? A resposta é simples - nós viemos daqui", diz o chefe da família, Peter Coates. "Começamos aqui, em um estacionamento, e o fato de termos começado em Stoke-on-Trent tem muito a ver com o acidente de nascimento. O fato de termos começado em Stoke-on-Trent tem muito a ver com o acidente de nascimento. Por que ficamos aqui quando tínhamos a oportunidade de nos mudar para qualquer lugar do mundo é uma questão mais complexa que não tem uma resposta lógica." "Sempre trabalhamos em Stoke, sempre tivemos negócios aqui. Eu nunca passaria a maior parte do meu tempo no exterior, mesmo que tivesse a oportunidade", Peter Coates demonstra sua lealdade à sua cidade natal em atos e não em palavras. Ele comprou o clube local, o Stoke City, e há muito tempo gasta uma parte significativa de seus ganhos com o Bet365 na permanência do time na Premier League. Denise não tinha interesse no negócio de futebol de seu pai e irmão, portanto, ela só está formalmente listada como diretora lá, mas a Bet365 é seu filho favorito, do qual ela recebe, com razão, metade de todos os lucros. Seu salário na Bet365 agora é de £ 422 milhões por ano, e seus dividendos de ações em 2020 totalizaram £ 48 milhões. Um acordo de pagamento de renda bastante incomum, mas Denise insistiu exatamente que sua parte deveria vir para ela como seu salário. Denise é a CEO mais bem paga da Grã-Bretanha (em 2018, a mulher mais bem paga do mundo) e uma das mulheres mais ricas do país, mas pouco se sabe sobre sua vida pessoal. Os recém-chegados ao Stoke City não saberiam quem é a garota do Aston Martin no estacionamento do clube se não fosse pelas placas personalizadas de Denise - dificilmente o único "chique" que ela se permitiu desde que se tornou bilionária. Uma mulher se sente confortável no topo do setor de apostas? "Nunca pensei sobre isso. Isso nunca passou pela minha cabeça. Provavelmente houve alguns momentos embaraçosos no início, mas eu sempre soube o que fazer e nunca tive problemas. Sempre me concentrei em tornar o negócio da família um sucesso e não me preocupei com o fato de ser mulher." Quando o pai e o irmão de Denise estão desfrutando de assentos no camarote VIP do Stoke City Stadium, Denise prefere permanecer invisível. Ela é tão protetora de sua vida privada que, por muito tempo, a imprensa não sabia se ela tinha filhos. Seu marido trabalha na estrutura do Stoke City com seu irmão, e a própria Denise está totalmente focada no Bet365. Sua criação não está apenas à frente de todos os "gigantes" do setor de apostas na Grã-Bretanha com sua entrada no segmento on-line, mas também tem um dos sites mais modernos e tecnológicos, que é popular em todo o mundo. Na Ucrânia, o portal Bet365 está, por algum motivo, bloqueado por muitos provedores (ainda é difícil jogar lá da Ucrânia e essa casa de apostas definitivamente não é concorrente de nossos BCs legais), mas você pode usar vários de seus sites regionais (alemão, espanhol) para ligar o informante mais rápido do mundo de gols, escanteios e cartões amarelos em seu smartphone. A propósito, Denise Coates está ativamente envolvida em trabalhos de caridade e doou mais de 100 milhões de libras para várias fundações - inclusive para ajudar o povo da Ucrânia (em 2014 e 2022). O principal hobby de Denise é o teatro, por isso muitos teatros britânicos foram restaurados com seu dinheiro e, além disso, ela criou várias bolsas de estudo universitárias, lembrando que foi o investimento da família em sua educação que se tornou o melhor investimento da família Coates.

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